Andorra

Het prinsdom Andorra

Je gaat weer ski ën of snowboarden, maar je hebt Frankrijk en Oostenrijk wel gezien, de Verenigde Staten is je te prijzig en Oost-Europa te weinig modern? Ga dan eens naar Andorra. Dit kleine staatje temidden van de Pyreneeën biedt pistes van hoog niveau, een gezellige après-ski, fantastische winkelmogelijkheden en een nieuwe ervaring.

Maar niet alleen de winter is een goede periode om Andorra te ontdekken. Ook in de zomer is het prachtig om het bergstaatje tussen Frankrijk en Spanje te ontdekken.

Als de sneeuw en koude temperaturen zijn weggetrokken vind je prachtige flora en fauna tussen bergmeren, watervallen en Romaanse bouwwerken. Nieuwe sportieve mogelijkheden als fietstochten, klimmen, boogschieten, golfen, paardrijden, quadtochten, tennissen en avontuurcircuits dienen zich aan.  Ook een gezellige accommodatie hoeft u in Andorra niet te missen. Er zijn voor elk budget hotels te vinden.

Volgens de overlevering is Andorra gesticht door Karel de Grote in 805 n. Chr. Karel de Grote zou dit hebben gedaan uit dank voor de lokale hulp die hij ontving in de strijd tegen de Saracenen. Het huidige Andorra is in feite terug te leiden tot de jaren 1278 en 1288. In deze jaren werden de akkoorden gesloten die het Co-prinsdom tot gevolg hadden dat nu nog in stand is.

Andorra wordt officieel bestuurd door de bisschop van Urgell en de president van Frankrijk. Deze laatste is de opvolger van de graaf van Foix. In 1993 werd de eerst geschreven grondwet van Andorra aangenomen en sindsdien wordt de staat bestuurd door een 28 leden tellende Algemene Raad waarin zijn opgenomen een Frans en een Spaans lid. Dit omdat Spanje en Frankrijk belast zijn met de verdediging van Andorra.

Andorra heeft een grondgebied van 468 km² wat neerkomt op iets minder dan 1/3 van de oppervlakte van de provincie Utrecht in Nederland en iets meer dan 1/5 van de Belgische provincie Vlaams-Brabant.

Het staatje is onderverdeeld in 7 administratieve regio’s. In het zuiden liggen de regio’s St. Julia de Loria, Andorra la Vella en Escaldes-Engordany. In het noorden vind je Ordino en Canillo. In het westen ligt de regio La Massane en tenslotte ligt in het oosten Encamp.

De hoofdstad van Andorra is Andorra la Vella dat iets ten westen van het centrum van de staat ligt. Andorra la Vella ligt net iets hoger dan 1.000 meter en wordt omringd door hogere bergtoppen die reiken tot wel 2.400 meter.

Andorra, Tax-free shopping paradijs

De hoofdstad van Andorra is “the place to be” voor al je tax-free shopping. Let wel op de toegestane invoer hoeveelheden als je terugkeert. Andorra heeft een overeenkomst met de Europese Unie die heeft geleid tot een toename van de hoeveelheden en de waarde van producten die worden aangeschaft in Andorra en worden ingevoerd in een lidstaat van de Europese Unie.

Hoogste berg van Andorra: Pic de Coma Pedrosa

Het omringende landschap bekijken en bergpaden bewandelen doe je uiteraard op de hoogste berg van Andorra, de Pic de Coma Pedrosa. Deze berg ligt in het westen van Andorra, vlakbij de grens met Spanje.

De berg is 1942 meter hoog en kent een lage moeilijkheidsgraad. Hierdoor is het zelf ideaal voor een wandeling met het hele gezin!

Borden geven duidelijk aan waar je heen moet lopen. Het pad naar de top leidt je langs de Coma Pedrosa rivier en geeft je een prachtig uitzicht op de Coma Pedrosa vallei.

Dorp Escaldes-Engordany

Dit dorp staat bekend om zijn warm water bronnen welke in het begin van de 15de eeuw gebruikt werden in de opkomende textielindustrie om wol te wassen. Zodra je het dorpscentrum uitloopt in de richting van Engolasters kom je uit op een panoramisch uitzicht waarbij je over een prachtige vallei uitkijkt. Een bijzonder fotomoment!

Tevens vindt je in dit dorp het Spa centrum Caldes. Het gebouw zelf is al bijzonder te noemen vanwege de architectonische mix van verschillende bouwstijlen. Heerlijk ontspannen dus in Caldes na een dagje sight-seeing!

Luxueus ontspannen bij kuuroord Caldea

Caldea is een heerlijk thermoludiek kuuroord waar je genietend van de heilzame werking van warmwaterbronnen het absolute vakantie gevoel zult ervaren. Je vind hier o.a.: sauna’s, waterbedden, massage mogelijkheden, gezichtsbehandelingen, lichtbehandeling, een Hammam, binnen- en buitenbaden waaronder een prachtig Romeins bad, Aztecen bad, grapefruit bad, jacuzzi’s en lagunes.

Het parfum museum

In Escaldes-Engordany, niet ver van hoofdstad Andorra la Vella, vind je het parfum museum. Hier kun je alles ontdekken over parfum, van ontstaan tot eindproduct. De collectie van het museum bestaat uit een groot assortiment parfumflesjes en allerlei andere zaken die met de parfumwereld verband houden.

Wintersport in Andorra

Skiën in Andorra, wat is het voordeel? Veelal zonnige en sneeuwzekere omgeving, meer dan 70 bergtoppen boven de 2.500 meter, 270 kilometer aan prachtige goed onderhouden pistes, taxfree shoppen, goede après-ski en veel restaurantjes met een goede prijs/kwaliteit verhouding.

Skigebied Grandvalira

Het belangrijkste skigebied van Andorra is Grandvalira, dat centraal en oostelijk gelegen is. Grandvalira heeft de skioorden van Pas de la Casa-Grau Roig en Soldeu el Tarter samengebracht en is daardoor gegroeid tot een volwaardig skigebied dat zich met topbestemmingen in Frankrijk kan meten.

Een maximale hoogte van 2.640 meter en een minimale hoogte van 1.710 meter levert een hoogteverschil op van 930 meter. Het totaal aantal kilometer pistes is 193 en het gebied telt 12 kilometer aan langlaufpistes.

Wintersportplaats Encamp

De wintersportplaats van Andorra is Encamp, toegangspoort tot het skigebied Grandvalira. Als je niet aan het skiën of snowboarden bent of even iets anders wilt doen kun je een bezoek brengen aan het nationaal automobielmuseum. In het museum vind je voertuigen uit alle tijdperken. Het oudste model is een door stoom aangedreven Pinette uit 1898. Naast circa 100 auto’s en 50 motoren herbergt het museum ook één van de grootste collecties fietsen.

Skigebied Vallnord

Ook het gebied van Vallnord bestaat uit samengevoegde skigebieden. In dit geval zijn de oorden Ordino-Arcalis en Pal-Arsinal door middel van één forfait samengebracht.

Ordino-Arcalis telt 26 kilometer aan pistes terwijl Pal-Arsinal een stuk groter is met 63 kilometer aan pistes. Het hoogste punt ligt met 2.620 in Ordino-Arcalis. Het laagste punt ligt in Pal-Arsinal en heeft een hoogte van 1.550 meter.

Unesco Werelderfgoed site: De Madriu-Perafita-Claror vallei

De Madriu-Perafita-Claror vallei biedt een microscopisch perspectief op de manier dat de mens de hulpbronnen heeft benut gedurende millennia in de hoge Pyreneeën.

De glaciale landschappen met onregelmatige rotswanden en gletsjers met hoge open weiden en de steile beboste valleien bedekken een gebied van 4.247 hectare, 9% van de totale oppervlakte van Andorra.

Het gebied reflecteert vroegere veranderingen in klimaat, economisch fortuin en sociale systemen, alsmede de volharding van het landelijke karakter en een sterke bergcultuur.

De plek vertoont huizen, in het bijzonder zomer nederzettingen, terrasvormig aangelegde velden, stenen paden en bewijs van ijzersmeed praktijken.


Parent page: Andorra